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De l'arbuste à la tasse : la cueillette du thé

De l'arbuste à la tasse : la cueillette du thé

Les cueilleurs

De nos jours, la cueillette du thé s'effectue encore à la main dans la plupart des pays producteurs, sauf au Japon et en Géorgie où elle est mécanisée. Le plus souvent, ce sont les femmes qui cueillent les précieuses feuilles.

La cueillette se pratique plusieurs fois par an, jusqu'à 4 fois selon les région. Les cueillettes se font par round de 4 à 14 jours, le temps que le théier se renouvelle.

 

Les parties de l'arbuste cueillies

Les feuilles les plus jeunes sont vert clair. Ce sont les plus riches en substances (théine, tanins...). Ce sont également celles qui fournissent la boisson la plus goûteuse et la plus raffinée.

 

A l'extrémité des branches se trouve un bourgeon recouvert d'un duvet blanchâtre, le pekoe, qui signifie en chinois "duvet blanc" et qui n'est autre que la jeune pousse enroulée sur elle-même. Ce bourgeon est particulièrement recherché.

 

Plus on redescend sur la branche, plus les feuilles sont larges et moins la boisson sera savoureuse.